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Walmart könnte künftig Mitarbeiter und Kunden belauschen

Walmart hat ein Patent zur künftigen Überwachung angemeldet.
Walmart hat ein Patent zur künftigen Überwachung angemeldet.
Foto: imago/Kyodo News
Amazon geht mit dem Beispiel der Mitarbeiter-Überwachung voran, Walmart will nun nachziehen. Das geht unter anderem aus einem Patent hervor, das dem US-Konzern nun zugesprochen wurde.

Die US-Supermarktkette Walmart könnte künftig Mitarbeiter und Kunden belauschen, um Daten zur Effizienz beim Einkauf zu erheben. Das geht aus einem Patent hervor, das 2017 eingereicht und dem US-Konzern am Dienstag zugesprochen wurde.

Überwachung beim Einkauf

Demnach sollen mithilfe mehrerer Audio-Sensoren Geräusche wie das Piepsen der Kasse, das Rascheln beim Verpacken von Artikeln sowie Gespräche zwischen Kunden und Mitarbeiter erfasst und ausgewertet werden. Diese Daten sollen anschließend in „Leistungsmetriken“ für den Mitarbeiter einfließen. Zudem soll ähnlich wie in Callcentern überprüft werden, ob sich die Mitarbeiter an die vom Unternehmen vorgeschlagenen Gesprächsvorgaben halten.

„Die Effizienz und Leistung des Mitarbeiters kann die Kosten für den Standort senken und die Zufriedenheit des Kunden steigern“, heißt es unter anderem im Patent. Durch das Tracking wolle man ebendies sicherstellen. Doch Experten zufolge könnte die Überwachung der Mitarbeiter einen gegenteiligen Effekt bewirken. Studien hätten gezeigt, dass sich Mitarbeiter der Überwachung widersetzen und oftmals die Leistung abnimmt, wenn man sich beobachtet fühlt.

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Walmart im Dienste des Kunden

Das System soll aber nicht nur zur Überwachung der Mitarbeitereffizienz herangezogen werden. Die Audiosensoren könnten anhand der Lautstärke der Kundenstimmen erfassen, wie lange eine Warteschlange an der Kasse ist und automatisch die Öffnung einer neuen Kasse veranlassen.

Der US-Konzern wollte auf Anfrage von BuzzFeed News weder bestätigen noch ausschließen, dass man derartige Technologien jemals anwenden könnte. „Wir denken immer über neue Konzepte und Wege nach, die uns dabei helfen, unseren Kunden zu Diensten zu sein. Derzeit haben wir aber keine weiteren Informationen zu diesen Patenten, die wir teilen könnten.“

In Konkurrenz mit Amazon

Walmart beschäftigt mehr als 2,3 Millionen Mitarbeiter weltweit, der Großteil davon hat keine Vertretung durch eine Gewerkschaft. Daher müssten die Mitarbeiter über eine derartige Überwachungsmaßnahme auch nicht in Kenntnis gesetzt werden.

Walmarts schärfster Konkurrent, Amazon, setzt ebenfalls stark auf Überwachung seiner Mitarbeiter. Im Februar patentierte man ein Armband, das die Effizienz seiner Lagerarbeiter überwachen und diese bei der Suche nach Artikeln unterstützen soll. Zudem wurden Mitarbeiter, die beim Stehlen erwischt wurden, öffentlich an den Pranger gestellt. Sie wurden auf großen Bildschirmen, die an den Ausgängen der Lagerhallen platziert wurden, abgebildet.

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