Die Milchstraße besitzt die Masse von 960 Milliarden Sonnen. Das ist das Ergebnis einer neuen Untersuchung. Ein Team um

Ekta Patel

von der

University of Arizona

von der

University of Arizona

in

Tucson

in

Tucson

hatte dafür unsere

Heimatgalaxie

hatte dafür unsere

Heimatgalaxie

mit einer neuen Methode „gewogen“ und stellt seine Analyse im Fachblatt The Astrophysical Journal vor.

mit einer neuen Methode „gewogen“ und stellt seine Analyse im Fachblatt The Astrophysical Journal vor.

Die Astronomen hatten nach einem Weg gesucht, die Gesamtmasse der Milchstraße und anderer

Galaxien

möglichst exakt zu bestimmen. Dabei geht es nicht bloß um die Sterne in einer

Galaxie

möglichst exakt zu bestimmen. Dabei geht es nicht bloß um die Sterne in einer

Galaxie

, die nur etwa 15 Prozent der Masse der Milchstraße ausmachen, wie die

University of Arizona

, die nur etwa 15 Prozent der Masse der Milchstraße ausmachen, wie die

University of Arizona

erläutert. Rund 85 Prozent sind sogenannte Dunkle Materie.

erläutert. Rund 85 Prozent sind sogenannte Dunkle Materie.

W

as Galaxien zusammenhält

as Galaxien zusammenhält

Die Dunkle Materie gehört zu den größten Rätseln der modernen Physik. Sie ist nicht sichtbar und wurde noch nie direkt beobachtet. Forscher wissen jedoch, dass sie da ist, denn sie macht sich über ihre Schwerkraft bemerkbar. Ohne die zusätzliche Schwerkraft der Dunklen Materie würden beispielsweise viele

Galaxien

durch die Fliehkraft auseinandergerissen werden, denn sie drehen sich viel zu schnell.

durch die Fliehkraft auseinandergerissen werden, denn sie drehen sich viel zu schnell.

Patel

und Kollegen maßen nun den sogenannten Drehimpuls von 9 der rund 50

Satellitengalaxien

und Kollegen maßen nun den sogenannten Drehimpuls von 9 der rund 50

Satellitengalaxien

unserer Milchstraße. Der Drehimpuls ist das Produkt aus Abstand und Geschwindigkeit der jeweiligen

Galaxie

unserer Milchstraße. Der Drehimpuls ist das Produkt aus Abstand und Geschwindigkeit der jeweiligen

Galaxie

auf ihrer Bahn um die Milchstraße und ist eine der fundamentalen Erhaltungsgrößen der Physik. Ohne äußere Einwirkung ändert sich der Drehimpuls niemals.

auf ihrer Bahn um die Milchstraße und ist eine der fundamentalen Erhaltungsgrößen der Physik. Ohne äußere Einwirkung ändert sich der Drehimpuls niemals.

K

ollision voraus

ollision voraus

Die Forscher kombinierten ihre Messungen mit einem umfangreichen Computermodell und konnten auf diese Weise die Schwerkraftwirkung – und damit die Masse – unserer

Heimatgalaxie

besonders gut bestimmen. So haben die Astronomen die Gesamtmasse der Milchstraße auf 960 Milliarden Mal die Masse unserer Sonne bestimmt. Frühere Untersuchungen waren zu Werten zwischen 700 Milliarden und 2 Billionen Sonnenmassen gekommen, wie die Universität erläutert.

besonders gut bestimmen. So haben die Astronomen die Gesamtmasse der Milchstraße auf 960 Milliarden Mal die Masse unserer Sonne bestimmt. Frühere Untersuchungen waren zu Werten zwischen 700 Milliarden und 2 Billionen Sonnenmassen gekommen, wie die Universität erläutert.

Da die meisten großen

Galaxien

von kleineren

Satellitengalaxien

von kleineren

Satellitengalaxien

umkreist werden, eignet sich die Methode auch zum Wiegen anderer großer

Galaxien

umkreist werden, eignet sich die Methode auch zum Wiegen anderer großer

Galaxien

, wie die Forscher betonen. So untermauert die Methode auch Schätzungen, denen zufolge die Andromeda-Galaxie, die auf uns zu rast und in 4,5 Milliarden Jahren mit der Milchstraße kollidieren wird, mehr Masse besitzt als unsere

Heimatgalaxie

, wie die Forscher betonen. So untermauert die Methode auch Schätzungen, denen zufolge die Andromeda-Galaxie, die auf uns zu rast und in 4,5 Milliarden Jahren mit der Milchstraße kollidieren wird, mehr Masse besitzt als unsere

Heimatgalaxie

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