Science 

ISS wird zum Fieberthermometer für Erd-Pflanzen

Von der ISS aus werden Pflanzen auf der Erde künftig auf ihr Stresslevel getestet.
Von der ISS aus werden Pflanzen auf der Erde künftig auf ihr Stresslevel getestet.
Foto: DAVID MCNEW/ AFP/ Getty Images
Fieber messen aus dem All wird eine neue Herausforderung für die ISS. Ein Messgerät soll außen angebracht werden, um die Temperatur von Pflanzen auf der Erde überwachen.

Die US-Raumfahrtbehörde NASA will von der Internationalen Raumstation ISS aus die Temperatur und damit den Zustand von Pflanzen auf der Erde ermitteln. Quasi Fieber messen aus dem All. Das MessgerätEcostress“ soll Ende Juni (29.) an Bord eines „Dragon“-Raumfrachters der privaten Raumfahrtfirma SpaceX zur ISS fliegen und dann außen an der Raumstation befestigt werden, wie die NASA mitteilte. Das System werde die bislang genauesten Temperaturbilder der Erdoberfläche liefern, hieß es. Die Auflösung sei so hoch, dass ein einzelnes landwirtschaftliches Feld erfasst werden könne.

In den kommenden Monaten soll „Ecostress“ Daten von verschiedensten Gegenden der Erde sammeln und zeigen, welche Temperatur bestimmte bewachsene Gebiete haben - und wie sich diese ändert. Die Forscher wollen unter anderem verstehen, wie Wasserknappheit die Pflanzen beeinflusst.

Pflanzentemperatur gibt Aufschluss über ihren Stress

Die Temperatur lässt Rückschlüsse auf den Zustand der Gewächse zu. Wenn die Sonne Pflanzen erhitzt, geben sie Wasser durch Poren in ihren Blättern ab - und kühlen sich auf diese Weise. Das ist im Grundsatz ähnlich wie das Schwitzen bei uns Menschen. Haben sie nicht genug Wasser, schließen sie die Poren - und heizen sich auf. Mit geschlossenen Poren können sie weniger Kohlenstoffdioxid aufnehmen, dass sie zur Bildung von Zuckern brauchen.

„Wenn eine Pflanze so gestresst ist, dass sie braun wird, dann ist es meist zu spät, um sie noch wiederzubeleben“, sagt Nasa-Forscher Simon Hook. „Die Temperatur der Pflanze zu messen, lässt uns sehen, dass sie gestresst ist - bevor es zu diesem Punkt kommt.“ Die Temperaturmessungen können zudem früh auf anstehende Dürren hinweisen.

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