Science 

Die Welt ist nicht genug für dieses Asteroiden-Raumschiff

Ein Projekt der NASA stellt eigenständig Treibstoff aus Asteroiden her
Ein Projekt der NASA stellt eigenständig Treibstoff aus Asteroiden her
Foto: Pixabay
Das von der NASA unterstütze Projekt WINE ist ein Dampfraumschiff, dass sich selbst betreibt. Somit könnte es für geraume Zeit im All verweilen.

Wie lange Sonden und Raumschiffe das Weltall erkunden können, hängt von einem Faktor ab: Treibstoff. So musste die NASA sich Ende 2018 von der Raumsonde Dawn (elf Jahre in Betrieb) und dem Weltraumteleskop Kepler (neun Jahre) verabschieden, weil der Treibstoff ausgegangen war.

Dieses Raumschiff stellt Treibstoff aus Asteroiden her

Das soll WINE nicht passieren. Der Name steht für „World is Not Enough“. Der an der Universität von Florida entwickelte Prototyp hat in etwa die Größe einer Mikrowelle und soll den Treibstoff für seine All-Expedition selbst gewinnen.

Dazu landet WINE auf Asteroiden. Dort bohrt es in die Oberfläche, um aus dem Eis Wasser zu gewinnen. Laut den Forschern gelingt das sogar, wenn das Eis so hart wie Beton ist. Das gewonnene Wasser wird genutzt, um per Dampfstrahl von der Oberfläche abzuheben und das nächste Ziel anzusteuern.

So könnte WINE von Asteroid zu Asteroid springen, um Daten zu sammeln. Zusätzlich könnten mit einer zweiten Energiequelle, etwa einem Solarpanel, die Akkus für die technischen Systeme geladen werden. WINE hätte so, zumindest theoretisch, unlimitiert Energie und Treibstoff für Jahrzehnte lange Missionen. Neben Asteroiden könnten auch Monde oder andere Himmelskörper erforscht werden, solange dort Wasser gewonnen werden kann und die Anziehungskraft niedrig ist. Als Beispiele nennen die Wissenschaftler Pluto oder der Jupiter-Mond Europa.

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Was sind eigentlich Asteroiden?

WINE macht Wasser aus Asteroiden-Geröll

Der Dampfantrieb des Prototyps wurde im Labor bereits erfolgreich getestet. Im Vakuum konnte WINE aus simulierten Asteroiden-Geröll Wasser gewinnen, daraus Treibstoff machen und abheben. Das Projekt wird von der NASA im Rahmen eines Förderprogramms unterstützt. Das Team von WINE ist jetzt auf der Suche nach weiteren Partnern, um aus dem Prototypen ein tatsächliches Raumschiff zu machen.

Asteroiden genießen keinen guten Ruf – in zu vielen Kinoszenarien drohen sie, die Erde zu zerstören. Ob Asteroiden jedoch ohne Vorwarnung die Erde treffen können, bleibt fraglich. Einen ersten Anlaufpunkt für die Gewinnung von Treibstoff des Raumschiffes WINE könnte nun erstmal der Asteroid Bennu bieten, auf dem eine NASA-Sonde kürzlich Wasser gefunden hat.

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