Science 

Die Zukunft der Medizin? Winzige "Borstenbots" flicken dich von innen

Mikro-Borstenbots könnten die Medizin in völlig neue Gefilde führen.
Mikro-Borstenbots könnten die Medizin in völlig neue Gefilde führen.
Foto: Georgia Tech / Allison Carter
Getrieben von Vibrationen sollen kleine Roboter, die Borstenbots, deinen Körper künftig von innen reparieren können.

Künstliche Intelligenz, mechanische Chirurgen und Nanotechnologie bergen großes Potential für die Zukunft der Medizin. Allen voran bewegen sich jedoch die sogenannten Mikro-Borstenbots (engl.: "bristle-bots"). Sie sind so klein, dass herkömmliche Antriebsmöglichkeiten keine Option mehr sind und auch Batterien zu sperrig werden. Das heißt allerdings längst nicht, dass die Wissenschaft damit an ihre Grenzen stößt.

Borstenbots: Mini-Chirurgen lassen sich von Vibration leiten

Der Trick, den sich die Forscher des Georgia Institute of Technology zu eigen machten, erscheint dabei recht simpel: Sie kreuzten einen Piezoaktor mit einem 3D-gedruckten Polymerkörper. Ein Piezoaktor besteht aus mehreren Piezoelementen. Das wiederum sind Bauteile, die durch anlegen einer elektrischen Spannung eine mechanische Bewegung durchführen – oder umgekehrt.

Video: Winzige Roboter

Die Beine des winzigen Roboters liegen so, dass sie sich in Resonanz auf Vibrationssignale in bestimmte Richtungen bewegen können. Dabei haben die Borstenbots eine Länge von circa zwei Millimetern und wiegen gerade mal fünf Milligramm. Die Aktoren aus Blei-Zirkonat-Titanat sorgen derweil dafür, dass die Bots sich je nach Spannung mit einer Geschwindigkeit von immerhin acht Millimetern pro Sekunde voranbewegen können.

Mögliche Anwendungsgebiete der "bristle-bots"

Wenngleich die Entwicklung der Georgia Tech in ihrer Rohfassung noch wenig nützlich erscheint, eröffnet sie doch beispielsweise der Medizin völlig neue Wege. Der Plan ist es, die Mikro-Borstenbots dahingehend weiterzuentwickeln, dass sie künftig im menschlichen Körper zum Einsatz kommen und gesundheitliche Mängel von innen beheben können.

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