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USA: Microsoft soll Milliarden an Steuern umgehen

Auch Microsoft hat Schätzungen zufolge Steuern eingespart: Experten rechnen mit rund 45 Milliarden US-Dollar, die im unerlaubt im Ausland geparkt worden sein könnten.

Microsoft hat durchschnittlich nur etwa drei Prozent Steuern gezahlt. Foto: imago

Der US-Konzern Microsoft gerät durch seine „Steueroptimierungen“ in den USA erneut in die Kritik. Dies wirft auch in der EU Fragen zu effizienteren Maßnahmen im Kampf gegen Steuerflucht und Steuervermeidung auf. Das jüngste Beispiel von Microsoft macht die Tragweite solcher Praktiken für die betroffenen Staaten deutlich.

Laut dem Anfang August veröffentlichten Geschäftsbericht hat das US-Unternehmen in den vergangenen zwei Jahren rund 43 Milliarden US-Dollar (36,5 Milliarden Euro) verdient. Davon seien allerdings nur etwa 0,3 Prozent (128 Millionen) in den USA erwirtschaftet worden. Das scheint nicht sehr plausibel, schreibt das Institute on Taxation and Economic Policy (ITEP). ITEP vermutet, dass ein Großteil der Gewinne des Konzerns auf Konten in Steueroasen liegt.

Für US-Unternehmen ist dies besonders interessant, weil sie im Ausland erwirtschaftete Gewinne in den USA nicht versteuern müssen, solange das Geld nicht in die USA zurückgebracht wird.

Niedrige Steuersätze nur in Steueroasen möglich

Microsoft hat im Schnitt nur etwa drei Prozent Steuern gezahlt, schließt ITEP aus dem Geschäftsbericht. Denn Microsoft gibt dort an, dass eine Rückführung des Auslandsvermögens zu einer Besteuerung von 31,7 Prozent führen würde. In den USA wäre eine Unternehmenssteuer von 35 Prozent abzüglich der schon im Ausland geleisteten Steuer fällig. So eine niedrige Besteuerung sei aber nur in Steueroasen denkbar. Es sei aber unglaubwürdig, dass Microsoft den größten Anteil seines Umsatzes in diesen kleinen Karibikstaaten gemacht hat.

Microsoft hat im Ausland geparkt

Microsoft selbst weist darauf hin, dass bisher rund 142 Milliarden US-Dollar im Ausland geparkt wurden. Laut ITEP soll sich Microsoft somit rund 45 Milliarden US-Dollar an Steuern erspart haben. ITEP vermutet, dass US-Konzerne rund 2,6 Billionen US-Dollar auf Offshore-Konten liegen haben. Würde diese Summe nach derzeitigem Steuerrecht in die USA gebracht, dann wären dafür 700 Milliarden Dollar Steuern zu zahlen.

Immer mehr Unternehmen versuchen durch Verschiebung ihrer Gewinne in steuergünstigere Länder hohen Abgabenquoten im Herkunftsland zu entgehen. Darüber hinaus werden Forderungen nach EU-weiten Maßnahmen gegen Steuerflucht immer lauter.

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