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Folgen des Bitcoin-Booms: Mining erzeugt riesigen ökologischen Fußabdruck

Bitcoin feiert ständig neue Hochs.
Bitcoin feiert ständig neue Hochs.
Foto: Getty Images
Artikel von: Katharina Nickel
Bitcoin ist weiter auf Erfolgskurs, doch der hohe Preis hat einen Preis: 215 Kilowattstunden Strom werden für eine Bitcoin-Transaktion verbraucht – drastische Folgen für die Umwelt also.

Während sich Bitcoin-Besitzer über ständig neue Rekordhoch-Meldungen freuen, leidet die Umwelt. Wie der Kryptowährungs-Analyst Digiconomist errechnet hat, werden derzeit für eine einzige Bitcoin-Transaktion theoretisch 215 Kilowattstunden Strom verbraucht. Grund dafür ist der steigende Preis der Währung. Erst am Donnerstag kletterte der Bitcoin-Wert auf 7.300 Dollar. Für Unternehmen zahlt es sich dadurch aus, eigene Rechner-Infrastruktur aufzurüsten, um per Mining an Bitcoins zu gelangen oder als Netzwerkknoten zu fungieren und Transaktions-Gebühren zu erhalten. Damit einhergehend steigt der Stromverbrauch.

Zweimal größten Tesla-Akku vollladen

Mit den errechneten 215 Kilowattstunden Strom pro Bitcoin-Transaktion könnte man einen durchschnittlichen US-Haushalt eine ganze Woche versorgen, vergleicht Motherboard. Außerdem könnte man damit zweimal den derzeit größten Tesla-Akku vollladen, einen Kühlschrank für ein ganzes Jahr betreiben oder 1.872 Liter Wasser kochen. Derzeit werden rund 300.000 Bitcoin-Transaktionen pro Tag durchgeführt. Selbst bei konservativer Berechnung ist der Energieverbrauch von Bitcoin enorm. Als Minimalwert werden 77 Kilowattstunden pro Transaktion angenommen.

13 Tonnen CO2-Emissionen

Der erhöhte Stromverbrauch lässt sich direkt in steigende Emissionen umrechnen. Als Beispiel führt Motherboard ein Bitcoin-Mining-Unternehmen in der Mongolei an, das seinen Strom alleine aus Kohlekraftwerken bezieht. Der Strombedarf zum Errechnen eines einzigen Bitcoin führt zu acht bis 13 Tonnen Kohlendioxid-Emissionen. Pro Stunde werden 24 bis 40 Tonnen Kohlendioxid erzeugt. Ein Auto müsste über 200.000 Kilometer fahren, um eine ähnliche Emissionsmenge zu erzeugen.

Zu Lasten der Umwelt

Die Auswirkungen des hohen Energieverbrauchs werfen die Frage nach den Konsequenzen des Bitcoin-Booms auf. Das Design der Kryptowährung führt dazu, dass immer komplexere Verschlüsselungs-Rätsel durch Computer geknackt werden müssen, um an neue Bitcoins zu gelangen. Während die eigentliche Idee von Bitcoin ist, Zwischenhändler zu umgehen und so effizienteren Geldverkehr zu ermöglichen, wird beim Mining ein Kompromiss zu Lasten der Umwelt eingegangen.

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