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Thunderbolt 3 und USB-C: Das sind die wichtigsten Unterschiede

Thunderbolt 3 und USB-C haben zwar den gleichen Stecker, aber verschiedene Fähigkeiten
Thunderbolt 3 und USB-C haben zwar den gleichen Stecker, aber verschiedene Fähigkeiten
Foto: pixabay
Optisch sind sie identisch, doch wo liegen die Unterschiede und Gemeinsamkeiten von Thunderbolt 3 und USB-C in ihrer Funktion? Wir helfen dir, den Durchblick zu behalten.

Thunderbolt 3 und USB-C lassen deinen Kabel-Salat verschwinden, denn niemand mag zu viele Kabel. Daher ist es nicht verwunderlich, dass eine universelle, kompakte und leicht bedienbare Schnittstelle für kompakte Endgeräte entwickelt wurde, die alle bisherigen USB-Kabel zusammenfasst – und sogar noch mehr kann.

Thunderbolt 3 und USB-C: Was ist das?

USB-C bezeichnet ein Stecksystem, welches bei aktuellen Endgeräten (z. B. Android-Smartphones, Laptops) zum einheitlichen Standard gehört. Es kann nicht nur Geräte wie PCs mit Monitoren miteinander verbinden, sondern auch Daten und Strom übertragen. Manche Hersteller bezeichnen den USB-C (3.1) Port als Thunderbolt 3.

Beide Ports sehen identisch aus. Den Unterschied macht ein Protokoll aus, welches entscheidend für die Fähigkeiten des Anschlusses ist. Klingt erstmal kompliziert – ist es aber nicht. Wir erklären dir die Unterschiede und Gemeinsamkeiten von Thunderbolt 3 und USB-C (3.1).

Schneller, kleiner, besser

Beide Varianten haben einen identischen Stecker: Ober- und Unterseite sind symmetrisch, so dass du den Stecker, anders als z. B. bei USB 2.0, beidseitig einstecken kannst. Die kompakte Größe des Steckers (8,3 mm in der Breite und 2,4 mm in der Höhe) macht den Einbau in kleine Geräte möglich. Nahezu jedes Android-Smartphone hat die USB-C Schnittstelle.

Zu den größten Vorteilen der beiden Protokolle gehören die hohen Übertragungsraten. Im Gegensatz zu Thunderbolt 3 kommt USB-C (3.1) nur auf maximal 10 Gigabit pro Sekunde, während der andere Port bis zu 40 Gigabit pro Sekunde schafft; dazu benötigst du aber ein passendes Kabel. Außerdem unterstützen beide Anschlüsse eine deutlich höhere Ladegeschwindigkeit als die Vorgänger, dadurch lädt dein Smartphone wesentlich schneller an deinem Laptop.

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Unterschied bei der Nutzung von externen Monitoren

Während du meistens nur einen einzelnen Bildschirm anschließen kannst über USB-C, ist es mit Thunderbolt 3 möglich, zwei Monitore über einen Anschluss (mit entsprechendem Adapter oder Hub) zu koppeln. Du könntest beispielsweise neben deinem Laptop-Display noch zwei Bildschirme mit 4K-Auflösung über Thunderbolt 3 laufen lassen. Mit passenden Adaptern kannst du auch HDMI- und Displayport-Monitore verwenden.

Du solltest aber beachten, dass nicht jeder USB-C Anschluss automatisch ein Display-Anschluss ist. Dieses Feature muss vom jeweiligen Hersteller erst aktiviert werden

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Thunderbolt 3: Die ideale Gaming-Schnittstelle

Thunderbolt 3 ist ein Protokoll für kabelgebundene Daten- und Videoübertragung: Alle Bild-, Ton-, Energie- und Datenübertragungskanäle sind in einer Schnittstelle gebündelt. Den Anschluss kannst du wie einen normalen USB-C-Port nutzen. Aber Achtung: andersherum funktioniert das nicht.

Besonders interessant für Gamer ist, dass du einen Laptop, der Thunderbolt 3 anstatt USB-C besitzt, mit Geräten verbinden kannst, die auf PCI Express setzen. Damit kannst du eine externe Grafikkarte anschließen und aus deinem Office-Laptop mit Onboard-Grafikkarte schnell mal einen Gaming-Laptop machen.

Welche Geräte haben Thunderbolt 3 und USB-C?

In nahezu allen moderneren Android-Smartphones vorhanden, ist USB-C. Thunderbolt 3 ist in technischen Geräten dagegen wesentlich seltener zu finden. Windows-Laptops mit dem Thunderbolt-Protokoll gibt es eher wenige, während Apple die Mac-Reihe generell mit dem Protokoll ausstattet, wie z. B. das MacBook Pro. Einen Thunderbolt 3 erkennst du am einfachsten an dem Blitz-Symbol neben dem USB-C-Port an deinem Gerät. Das Blitzsymbol findest du auch auf entsprechenden Kabeln.

Wenn in Smartphones nur noch USB-C-Anschlüsse eingebaut werden, brauchst du passende Kopfhörer. Google fordert schon seit längerem einheitliche USB-C-Schnellladekabel für alle Android-Smartphones.

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