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Grönland ohne Eis: Forscher enthüllen überraschende Vergangenheit der Rieseninsel

Vor einigen Hunderttausenden Jahren handelte es sich bei Grönland um eine eisfreie Tundra. Was aber bedeutet das für die Zukunft der Insel?

Jupitermond Europa (Symbolbild)
u00a9 Getty Images/Fokke Hassel

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Jüngste Erkenntnisse aus dem Camp-Century-Eiskern im Nordwesten Grönlands haben alarmierende Einblicke in die Klimageschichte der Erde geliefert. Diese Sedimente deuten darauf hin, dass dieser Teil Grönlands während der Zwischeneiszeit MIS 11 eisfrei war. Dabei handelt es sich um eine Zeit, in der die globalen Temperaturen den Prognosen für unsere nahe Zukunft entsprachen. Das wiederum lässt auf erhebliche globale Meeresspiegelveränderungen schließen.

Grönland war einst eine eisfreie Tundra

Dieser Eiskern bietet seltene alte Sedimente und die jüngste Studie unter der Leitung von Andrew Christ hat diese Überreste mit ausgefeilten Techniken analysiert. Die Ergebnisse zeigen, dass diese Region vor etwa 416.000 Jahren eine eisfreie Tundra war. Verblüffenderweise war diese Landschaft erst 16.000 Jahre zuvor dem Sonnenlicht ausgesetzt, was auf drastische klimatische Veränderungen hindeutet.

In der MIS-11-Ära, die durch Temperaturen gekennzeichnet war, wie sie aufgrund der heutigen globalen Erwärmung zu erwarten sind, schmolz der grönländische Eisschild erheblich. Diese Schmelze trug zu einem globalen Meeresspiegelanstieg von über 1,4 Metern bei. Um das Ausmaß der Deglazialisierung Grönlands in diesem Zeitraum zu erfassen, verwendeten Christ und sein Team verschiedene Eisschildmodelle.

„Klima-Rückkopplungen in den kommenden Jahrhunderten“

Ihre Forschungen legen nahe, dass das Schmelzen des grönländischen Eisschildes den globalen mittleren Meeresspiegel auf eine Höhe zwischen sechs und 13 Metern über dem heutigen Niveau angehoben hätte, wenn das Gebiet um Camp Century eisfrei gewesen wäre. Dieser krasse Unterschied unterstreicht die zentrale Rolle, die Grönland für die globale Meeresspiegeldynamik spielt.

„Wenn eine moderate Wärme während 29 [tausend Jahren] während MIS 11 zu einem signifikanten Eisverlust auf Grönland führte, dann wird eine schnelle, anhaltende und beträchtliche anthropogene Erwärmung der Arktis wahrscheinlich das Schmelzen des [grönländischen Eisschildes] verursachen, den Meeresspiegel ansteigen lassen und zusätzliche Klima-Rückkopplungen in den kommenden Jahrhunderten auslösen.“

Christ et alii

Die Camp-Century-Studie ist daher eine wichtige Erinnerung an die möglichen Auswirkungen der vom Menschen verursachten globalen Erwärmung.

Quellen: „Deglaciation of northwestern Greenland during Marine Isotope Stage 11“ (Science, 2023)

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