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Unter dem Eis der Antarktis: Forscher finden Hinweis auf eine historische Katastrophe

Das Eis der Antarktis fungiert in vielen Fällen als eine Art Zeitkapsel. Damit hilft es uns, die Vergangenheit besser zu verstehen.

© Andrus Ciprian - stock.adobe.com

Die Antarktis – wer hat sie eigentlich entdeckt?

Im Jahr 1820 stieß eine russische Expedition erstmals auf Ausläufer der Antarktis. Gerade mal ein Jahr später entdeckten amerikanische Forscher ihr Festland.Doch waren sie tatsächlich die ersten Menschen, die den Kontinent erforschten? Tatsächlich scheint es, als sei sie schon lange vorher besucht worden.

Forschende haben Glasscherben in den eisigen Tiefen der Antarktis entdeckt, die von der mächtigen Eruption des Taupō-Vulkans stammen. Fast 2.000 Jahre nachdem der Vulkan auf der Nordinsel Neuseelands ausgebrochen ist, konnte ein Team, angeführt von Stephen Piva von der Victoria University of Wellington, diese winzigen Fragmente analysieren. Man fand sie 5.000 Kilometer von ihrem Ursprung entfernt.

„Unschätzbare Aufzeichnungen“ in der Antarktis

Obwohl der Taupō-Vulkan seit etwa 300.000 Jahren aktiv ist, hat die genaue Datierung seiner letzten großen Eruption Forschende vor Herausforderungen gestellt. Historische Berichte aus Rom und China im Jahr 186 nach Christus (n. Chr.) zeichnen lebendige Bilder eines entfernten vulkanischen Ereignisses, das die Himmel trübte. Jedoch verweisen geologische Datierungen durch Schwefelablagerungen in Eisbohrkernen und Radiokarbondaten von in vulkanischen Strömen eingeschlossenen Baumstämmen auf eine etwas spätere Zeitspanne, um das Jahr 230.

Um diese zeitliche Diskrepanz zu klären, untersuchte Pivas Team einen 764 Meter langen Eisbohrkern aus dem Ross-Eisschild in der Westantarktis. Er birgt rund 83.000 Jahre Klima-Informationen. Sieben Glasscherben, 279 Meter unter der Oberfläche entdeckt, davon sechs von der Taupō-Eruption und eine von der älteren Ōruanui-Eruption, lieferten neue, wichtige Anhaltspunkte. Die Scherben, bestehend aus dem Mineral Rhyolith, fungierten als doppelter Fingerabdruck, der sowohl auf die Herkunft als auch auf das zeitliche Auftreten der beiden Ereignisse hinwies.

„Eisbohrkerne sind unschätzbare Aufzeichnungen der Vergangenheit“, betonte Piva. „Wenn wir im Eis eingeschlossene vulkanische Trümmer finden und ihren Fingerabdruck bestimmen, können wir den Zeitpunkt des Ausbruchs datieren, weil wir ihn mit dem modellierten Alter des Eises in Verbindung bringen können.“

Eisbohrkern ermöglicht Altersschätzung

Die Geochemie der Scherben entsprach anderen Proben, die vom Taupō-Ausbruch in Neuseeland stammen, und bot somit eine solide Verbindung zu dieser speziellen vulkanischen Aktivität. Interessanterweise zeigen die uralten Ōruanui-Glasscherben, dass Material aus früheren Eruptionen während neuerer Ereignisse wieder ausgestoßen werden kann. Dieses Detail offenbarte, dass beim jüngeren Ausbruch im Jahr 230 n. Chr. Materialien aus der Stratosphäre bis in die Antarktis transportiert wurden.

Trotz des gewissen Spielraums bei der Eisbohrkern-Datierung betonen die Forschenden, dass ihre Entdeckungen die Altersschätzung der in den vulkanischen Flüssen eingebetteten Baumstämme bestätigen. Piva betont die Relevanz dieser Erkenntnisse für das Studium der globalen Auswirkungen von Vulkanausbrüchen und für das Verständnis ihrer Eruptionsgeschichte und -dynamik. Solche Forschung wirft nicht nur Licht auf die Vergangenheit unseres Planeten, sondern bietet auch potenziell wertvolle Einblicke in die Zukunft der vulkanischen Aktivität und ihrer globalen Folgen.

Quellen: „Volcanic glass from the 1.8 ka Taupō eruption (New Zealand) detected in Antarctic ice at ~ 230 CE“ (Scientific Reports, 2023); Victoria University of Wellington

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