Wir sehen ihn am Nachthimmel hell aufleuchten und denken er sei ganz nah. Der Abstand zwischen Erde und Mond scheint gering, doch die Entfernung zwischen den beiden Himmelskörpern ist gewaltig.

Anhand eines einfachen Beispiels zeigt sich, wie weit Mond und Erde wirklich auseinander liegen.

Wie weit ist der Mond von der Erde entfernt?

Um den Abstand zwischen Mond und Erde besser einschätzen zu können, muss man die Größe des Mondes in Betracht ziehen. Eine scheinbar einfache Frage mit einer durchaus komplexen Antwort.

Denn genau wie die Erde ist der Mond keine perfekt geformte Kugel sondern ein sogenannter Rotationsellipsoid: eine Rotationsfläche, die durch die Drehung einer Ellipse um eine ihrer Achsen entsteht.

Das heißt:

Der Durchmesser des Mondes von einem Pol zum Anderen ist kleiner, als wenn direkt am Äquator Maß genommen wird. Der äquatoriale Durchmesser beträgt 3.476 Kilometer und der polare Abstand erstreckt sich auf 3.472 Kilometer.

Wir können seine Krater und Meere von der Erde aus sehen. Doch wie weit der Mond wirklich von uns entfernt ist, lässt sich nur schwer vorstellen.
Wir können seine Krater und Meere von der Erde aus sehen. Doch wie weit der Mond wirklich von uns entfernt ist, lässt sich nur schwer vorstellen.
Foto: imago / Martin Gruber

So groß ist der Mond tatsächlich: Ein Vergleich

Wie weit der Mond wirklich entfernt ist, zeigt sich erst durch einen greifbaren Vergleich. Ähnlich groß wie der Mond ist Australien:

Der Abstand von Perth zu Brisbane, also von Küste zu Küste, beträgt 3.606 Kilometer. Würde man den Mond und Australien also nebeneinander legen, erscheinen die beiden vergleichbar groß.

In Sachen Fläche kommt der Kontinent jedoch nicht an den Himmelskörper heran:

Australien umfasst circa sieben Millionen Quadratkilometer während die Oberfläche des Mondes sich über fast 38 Millionen Quadratkilometer erstreckt.

Faszination Mond: Das Wichtigste 50 Jahre nach der Mondlandung

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Komplizierter als gedacht: Wie groß ist der Abstand zwischen Erde und Mond

Auch die Frage nach der tatsächlichen Entfernung des Mondes zur Erde klingt deutlich einfacher, als ihre Antwort ist.

Denn:

Der Mond kreist in einer elliptischen Umlaufbahn um die Erde. Deshalb nehmen wir unseren nächsten Nachbarn auch von Woche zu Woche als unterschiedlich groß wahr.

Während einer einzigen Umkreisung, die streng genommen also gar keine ist, variiert die Entfernung zwischen Erde und Mond um bis zu 50.000 Kilometer.

Darüber hinaus wird die Umlaufbahn des Mondes auch von anderen Objekten des Sonnensystems beeinflusst.

Deshalb, und wegen der Gezeitenwechselwirkungen zwischen Erde und Mond, ist der Abstand der beiden Planeten zwar bestimmbar, aber dauernd im Wandel.

Wie wird die Entfernung zwischen Erde und Mond berechnet?

Die Apollo-Missionen der NASA ermöglichten einen wissenschaftlichen Durchbruch in der Berechnung des Abstandes zwischen Mond und Erde. Die Astronauten haben eine Reihe von sogenannten Retroreflektoren auf dem Mond platziert.

Von einer Bodenstation von der Erde aus, werden Laserinpulse auf diese Reflektoren geschossen.

Mithilfe von Laufzeitmessungen des Laser-Lichts, dem sogenannten Lunar Laser Ranging, lässt sich auf Zentimeter genau berechnen, wie weit der Mond von der Erde entfernt ist.

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So weit ist der Mond von der Erde entfernt

Im zeitlichen Mittel beträgt der Abstand der beiden Planeten derzeit rund 384.400 Kilometer, das sind 9,6 Erdradien (40.000 Kilometer). Doch gibt es für solche Weiten noch ein griffigeres Bild?

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So weit ist der Mond von der Erde entfernt

Im zeitlichen Mittel beträgt der Abstand der beiden Planeten derzeit rund 384.400 Kilometer, das sind 9,6 Erdradien (40.000 Kilometer). Doch gibt es für solche Weiten noch ein griffigeres Bild?

Um beim Australien-Beispiel zu bleiben: Die schnellste Route zwischen Brisbane und Perth mit dem Auto beträgt laut Google 4.310 Kilometer, durchschnittlich 46 Stunden mit dem Auto. Um die Distanz zum Mond zurückzulegen, müsste man diese Strecke 89 Mal fahren.

Diese pausenlose Autofahrt ohne Staus und sonstigen Stopps würde fünfeinhalb Monate dauern. Die Astronauten der Apollo-Missionen brauchten mit einer Geschwindigkeit von mehreren Tausend Kilometern pro Stunde wesentlich weniger Zeit (aber doch noch ziemlich lange). Apollo 8 etwa schaffte es in knapp 70 Stunden noch vor Apollo 11 mit 76 Stunden Flugzeit.

Ohne die Mondlandung könnten wir die Entfernung zum Mond nicht schätzen

Dafür, dass weder die NASA, noch die Astronauten Armstrong, Collins und Aldrin wussten, wo genau sie sich auf dem Mond befanden, können sich die Erkenntnisse und Fortschritte durch die Apollo Mission sehen lassen.

Du glaubst nicht dran? Dann haben wir für dich fünf ziemlich einleuchtende Fakten, die beweisen sollen, dass die Mondlandung der Apollo 11 echt war.

Quelle: MDR, Space.com, NASA, eigene Recherche

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