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Der Jupiter wurde von etwas Großem getroffen - es war sogar von der Erde aus sichtbar

Auf dem Jupiter ist ein Meteorit eingeschlagen. Er war selbst von der Erde aus sichtbar.
Auf dem Jupiter ist ein Meteorit eingeschlagen. Er war selbst von der Erde aus sichtbar.
Foto: imago images/ZUMA Press
Es gibt Ereignisse, die selten sind. Noch seltener werden sie aber auf Video festgehalten. Der jüngste Einschlag eines Meteoriten auf dem Jupiter konnte aber tatsächlich aufgezeichnet werden.

Einem Astrofotografen aus Texas, Ethan Chappel, ist es am 7. August gelungen, in genau dem Moment ein Video zu machen als auf dem Jupiter ein Meteorit eingeschlagen ist. Die Bilder sind faszinierend.

Meteorit eingeschlagen: Explosion in der oberen Jupiter-Atmosphäre

Auf Twitter teilte Chappel sein Filmmaterial, das eine Explosion in der oberen Atmosphäre des Jupiter zeigt. Dort sei ein Meteorit eingeschlagen, vermutet Chappel in seinem Tweet.

Betrachtet man die Größe des Lichtblitzes im Vergleich zur Größe des Jupiters scheint es sich um einen großen Meteoriteneinschlag gehandelt zu haben. Das einmalige Aufblitzen des Lichtpunktes erklärt zudem, dass dies keiner der gewöhnlichen Vorgänge auf dem Jupiter wie Polarlichter oder Blitze war.

Chappels Video rief bei Astronomen Begeisterung hervor: "Ein Video wie dieses zu bekommen, ich habe so etwas wie das noch nie zuvor gesehen", berichtet Jonti Horner von der Universität von South Queensland in Australien.

Meteroiteneinschläge auf dem Jupiter keine Seltenheit

Dass Meteoriten einschlagen, ist im Fall des Jupiter eigentlich kein besonders rares Ereignis. Selbst die Erde mit ihrer geringeren Größe und Gravitation wird häufiger von sogenannten Boliden, also Meteoriten, die beim Eintritt in die Atmosphäre explodieren, getroffen.

Einzigartig ist dagegen, dass dieser Meteoriteneinschlag tatsächlich festgehalten werden konnte. Einige der letzten bekannten Aufnahmen eines solchen Ereignisses auf dem Jupiter stammen aus den Jahren 1994, 2009 und 2010.

Meteoriteneinschläge lassen sich vergleichen

Laut Horner ist Filmmaterial dazu vor allem auch wertvoll, da sich dadurch ähnliche Vorkommnisse auf der Erde damit vergleichen lassen. So könne dieses zum Beispiel mit dem Meteoriten, der 2013 eingeschlagen ist, abgeglichen werden, um die Zeitspanne des Aufprall und Verblassens zuermitteln.

Wie selten solche Aufnahmen sind, zeigt dass auch auf der Erde schon Meteoriten eingeschlagen sind, ohne vorher bemerkt zu werden. Trifft uns dabei ein ausreichend großes Objekt, kann ein Einschlag tödliche Folgen haben, wie bei dem Asteroid, der uns 2029 nahe kommt.

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